¿Cuánto sabes sobre los quilates de oro?

Qte, Kte, k o kt. No, no vamos a explicar la tabla periódica ni pensamos hablar en clave. Todavía. En este nuevo post en el blog de Oro Alianzas queremos hacer un pequeño repaso informativo sobre una de nuestras/vuestras palabras preferidas: quilates. “Me han regalado un anillo de 18k”. Sonar, suena bien, pero ¿sabemos qué significa esto en realidad? Son muchas las ocasiones en las que acudís a nuestra joyería de Leganés para echar un ojo a esas alianzas de boda o anillos de compromiso (u otro tipo de joya en general), y vemos cierta confusión a la hora de elegir piezas de un quilate determinado. Empecemos por el principio.

¿De dónde viene la palabra ‘quilate’?

Desenrollamos la cinta del carrete y echamos la vista atrás. Su origen proviene del antiguo término griego ‘keration’ (κεράτιον), semilla de la algarroba. Los antiguos griegos la utilizaban como unidad de medida para pesar joyas y piedras preciosas debido a que eran parecidas en su uniforme tamaño y peso. Estas semillas pesan prácticamente lo mismo, unos 0.2 gramos, de manera que 5 de ellas equivalen a 1 gramo. Además, el algarrobo era un árbol muy extendido en el Mediterráneo, lo cual facilitaba a los comerciantes el acceso a sus semillas. Estas dos peculiaridades hacían de la semilla del algarrobo una herramienta muy útil para los orfebres a la hora de pesar una joya. Más tarde, los árabes adoptaron esta unidad de medida adaptando su nombre a ‘quirat’ (قِيرَاط), para pasar después al castellano como ‘quilate’ o ‘kilate’.

¿Para qué utilizamos los quilates en joyería?

Los quilates designan la pureza del oro utilizado y la proporción con respecto al peso total del material restante. El oro puro, sin mezclar con ningún otro metal, tiene 24 quilates. Cuanto más elevado sea el número de quilates, más oro puro tendrá la pieza. Un ejemplo: un anillo de oro de 22 quilates significa que de un total de 24 partes, 22 son de oro y las otras 2 de otros metales. Os dejamos por aquí la tabla completa:

Cuántos más quilates, mejor. ¿Verdadero o falso?

¡Qué levante la mano quien no haya visto Piratas del Caribe! Y si da la casualidad de que alguien se la ha perdido, seguramente pueda sustituir esta por otro título cinematográfico sobre piratas. ¡Quién no ha visto alguna vez una peli de piratas! Seguramente se os ha quedado grabado en la retina esa imagen de alguno de estos reyes de la mar mordiendo una moneda de oro. Si era oro, la marca de los dientes quedaba impresa en ella, y de esta manera comprobaban si le estaban dando gato por liebre. No queremos esto para nuestra joya, ¿verdad?

Asumimos que una joya de 24 quilates es más valiosa que una de 18. ¿Qué hay de verdad en esto? Es cierto en el sentido monetario. Por supuesto que una pieza de 24 quilates es más valiosa que una de quilates inferiores; sin embargo, como joya, es peor. ¿Por qué? El oro es un metal muy maleable por lo que una joya de oro puro tendrá un valor de mercado más alto, pero como joya se estropeará antes.

Por este motivo en orfebrería utilizamos aleaciones. Al reducir el contenido total de oro puro, se endurece el metal haciéndolo más fiable, resistente y, por tanto, duradero. Entonces: si queremos una alianza de oro amarillo de la mejor calidad, ¿cuál debemos escoger? En Oro Alianzas os recomendamos anillos de compromiso o alianzas de boda realizadas en oro de 18k o 9k, permitiendo una dureza extra de las joyas. La calidad del oro en cuanto a pureza siempre va a ser la misma tanto en una como en otra opción, la elección final solo depende de gustos.

A partir de estas mezclas de materiales y según la cantidad que contenga de oro, plata y cobre, el metal tendrá diferentes colores:

Además de ser una unidad de pureza, los quilates también funcionan como una unidad de masa. Se utilizan para pesar gemas y perlas. Esta es otra de las dudas que más os rondan por la cabeza. ¿Quilates de los diamantes? ¡Muy buena pregunta! Tanto es así, que dedicaremos otra entrada completa en el Blog de Oro Alianzas a ello. De momento os dejamos una pregunta…

¿Cuántos quilates tiene el diamante negro del anillo que Mr.Big regala a Carrie para pedirle matrimonio en ‘Sexo en Nueva York’?

¡Ahí lo dejamos!

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